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«Aprendiendo Economía con Los Simpsons. Isaías Covarrubias Aprendiendo Economía con Los Simpsons Isaías Covarrubias icovarr Junio, ...»

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La empresa que entrega el automóvil del Sr. Burns a la familia Simpson en el episodio “Bob el italiano”, puede ser vista como un referente de las propiedades mencionadas. Es una empresa flexible (una vez demandado por el Sr. Burns, el automóvil se fabrica en tiempo real), está altamente automatizada (como muestra la figura 5, la fabrica es casi enteramente manejada por robots), lo cual involucra además tener operarios altamente calificados y seguramente está integrada vertical y horizontalmente con otras firmas del sector (se ubica en la región de la Toscana, en el norte de Italia).

Es un hecho que las organizaciones actuales y del futuro sean empresariales, militares o de cualquier otro tipo dependerán cada vez más de las tecnologías de punta, especialmente de las TIC y, para el caso de las firmas y el estamento militar, del desempeño de robots cumpliendo múltiples tareas. Esta es una apreciación que se deja colar en el episodio “La guerra secreta de Lisa Simpson” (Temporada 8, Nº 25, 1997). En el mismo, Bart y Lisa terminan satisfactoriamente su curso escolar en una academia militar y el director de la academia pronuncia un discurso de despedida para los graduados. Concluye su discurso señalando que las guerras del futuro se librarán en el espacio y la mayor parte de la lucha la llevarán a cabo robots, de manera que la verdadera tarea para los cadetes es formarse para construir y mantener esos robots.

La realidad es que las potencias militares del planeta han avanzado en el desarrollo de robots bélicos y, como lo destaca Giménez (2008), más allá de los dilemas éticos planteados por esta cuestión, la frontera tecnológica en este campo se encuentra en la posibilidad de fabricar verdaderos “soldados robots”

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con un alto nivel de autonomía en la toma de decisiones gracias a su inteligencia artificial. La posibilidad de guerras robóticas, al menos en algunas facetas de la guerra, ya existe y se desarrolla con base a una estrategia militar no convencional. La nueva estrategia se apoya en un enfoque descentralizado en el mando y en la organización, en red, de forma similar a la organización y funcionamiento de las redes empresariales.

La preponderancia de las empresas multinacionales ha sido consustancial y se ha desarrollado en paralelo a la emergencia de estas propiedades de las firmas modernas. Esto es así porque, como lo sostienen entre otros Castells y Hall (1994), las multinacionales siguen constituyendo los centros nerviosos estratégicos de la economía, así como uno de los actores más innovadores de la misma. El modelo de red sigue extendiéndose en virtud de una lógica que asocia el rendimiento esperado de las inversiones de estas firmas a su capacidad de lograr una estrecha interconexión entre los diferentes factores de la producción, la utilización de las TIC y la ampliación de los mercados.

La diferencia con las redes formadas por pequeñas y medianas empresas localizadas es que en el caso de las multinacionales, como bien lo destaca Porter (1999: 203), la mundialización les permite aprovisionarse de capital, bienes y tecnología en cualquier lugar del mundo y ubicar sus actividades en el lugar que les resulte más económico. Por lo demás, la producción de las multinacionales y la inversión extranjera directa (IED) requerida para apalancar financieramente sus actividades globales, a menudo van de la mano y se complementan. Otro dato no menos relevante del desempeño de estas firmas lo constituye el hecho de que alrededor de un tercio del comercio mundial consiste en intercambios asociados a empresas multinacionales.

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La capacidad financiera de estas empresas les permite invertir en I+D+I, un aspecto álgido para sostener la competitividad, o participar con mayor facilidad de los resultados logrados en ciencia y tecnología por parte de universidades y centros de investigación. Valga de ejemplo señalar que la división de biología de Toyota está fabricando piezas de automóvil a partir de plásticos cultivados en plantas. La innovación que caracteriza el desempeño de una gran cantidad de multinacionales, al igual que para el caso de los clusters, también se apoya en parte en la estrategia de incorporar la investigación básica y aplicada proveniente de universidades y de otros centros de investigación.

El fenómeno de las multinacionales ya no es un ámbito exclusivo de naciones ricas, pues algunas firmas de países emergentes también han logrado un alcance global, trabajando en red con una gran cantidad de firmas de sus sectores productivos. Según algunas estimaciones, como lo reseña Van Agtmael (2007), alrededor de 10% de las mayores sociedades globales provienen de mercados emergentes y muchas de ellas son incluso más rentables que sus similares de las naciones desarrolladas. Algunas tienen presupuestos de I+D+I mayores a los de sus pares estadounidenses. Más de 25 multinacionales de mercados emergentes son líderes en sus respectivas industrias, entre ellas algunas de las de mayor dinamismo a nivel mundial.22 Este autor también destaca que algunas de estas compañías se ubican en sectores productivos tradicionales, como el gigante mexicano de la industria 22 Algunas empresas españolas, hoy en día globales, tuvieron como inicio de su expansión la IED realizada en América Latina en la década de los noventa, aprovechando el boom de las privatizaciones, logrando una importante participación en los mercados de las telecomunicaciones (Telefónica), banca y finanzas (BBVA y Santander), seguros y, en menor medida, hidrocarburos (Repsol). Por su parte, según la revista América Economía (2011), en el ranking 2011 de las empresas latinoamericanas más globalizadas se encuentran: Grupo JBS (alimentos), ODEBRECHT (construcción), PRETROBAS (energía) de Brasil; CEMEX (cemento), TELMEX (telecomunicaciones), de México; TENARIS (siderurgia), IMPSA (energía) de Argentina; LAN (aerolíneas) de Chile.





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del cemento CEMEX, o la empresa de gas rusa Gazprom, aunque el grueso de ellas pertenece a los sectores de mediana y alta tecnología como electrónica de consumo, tecnología multimedia e inalámbrica y farmacéutica.

Algunas han surgido a partir de ser subcontratistas de otras compañías multinacionales más conocidas de su sector productivo; otras, como la firma fabricante de aviones brasileña Embraer, se sirve en su cadena de suministro de partes y componentes provenientes de empresas de países ricos.

La competitividad y expansión adquirida por varias empresas multinacionales de América Latina la destaca en un reciente informe la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal, 2011), al corroborar un flujo de IED de estas firmas dirigida hacia otras regiones del exterior de alrededor de 43.000 millones de dólares en el 2010.

Una modalidad característica de los negocios globales lo constituye la práctica de la subcontratación. Numerosas firmas multinacionales recurren a esta práctica porque las mejoras de la productividad se han convertido en el baremo que mide la competitividad de estas empresas en el entorno mundial, por lo cual se vuelve apremiante la búsqueda de las estrategias que permitan reducir los costos. La subcontratación es un tipo de proceso productivo menos flexible porque en este caso la política de la multinacional no es la de fomentar la cooperación, sino la de asegurar los costos más bajos posibles para ciertos procesos de la producción que pueden realizarse off shore.

Por esta razón, las naciones con costos salariales bajos y legislaciones laborales permisivas se convierten en candidatos potenciales para migrar algunas actividades desde la sede matriz de la compañía hacia estos destinos, o incluso, en algunos raros casos, todas las operaciones de la firma.

Frecuentemente, el outsourcing se concentra en actividades que no ponen en

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riesgo la estrategia de innovación o el mercadeo de la multinacional. Los procesos involucrados en la subcontratación a menudo requieren de un recurso humano relativamente menos calificado que el encargado de los procesos críticos en la sede, como es el caso de las maquilas en Centroamérica, o de los call center en la India.

Las críticas a las prácticas subcontratistas de las empresas multinacionales se concentran en denunciar su papel expoliador de una mano de obra a menudo desprotegida, viviendo en naciones con gobiernos incapaces de dotar de educación de calidad y buena salud a su población, aunque necesitados de las inversiones de estas firmas para paliar de alguna forma los altos niveles de desempleo existentes. También se ha denunciado que las precarias condiciones laborales se extienden hasta la contratación de mano de obra infantil, siendo esta situación tanto la expresión de la debilidad en materia de regulación de los gobiernos que son receptores de estas inversiones, así como del uso del poder de mercado ejercido por la firma multinacional.23 Aunque Krugman (1998) ha ironizado respecto a estas críticas, aduciendo que un mal trabajo con un mal salario siempre será mejor que ningún trabajo, lo cierto es que las denuncias de numerosas ONG sobre las prácticas laborales perjudiciales de las multinacionales en los países en desarrollo han presionado a firmas de renombre, como Nike, para que establezca estándares laborales socialmente responsables, con independencia de si existen o no en 23 Algunas de las fases de producción de Los Simpsons se realizan bajo la modalidad de outsourcing.

La maquetación y los dibujos de los personajes son elaborados por una compañía de animación de Corea del Sur. En un episodio del 2010, en la introducción, los propios realizadores de la serie satirizan esta subcontratación, mostrando trabajadores asiáticos, algunos de los cuales son niños, laborando en condiciones de semi-esclavitud, bajo vigilancia militar, en un ambiente deplorable y utilizando animales para el trabajo de elaborar los productos del merchandising.

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el país de subcontratación regulaciones laborales que otorgan protección social a los trabajadores.

En el episodio “Adiós a la India” esta práctica socialmente responsable es lo que más o menos hace Homero con los trabajadores de la planta nuclear en la India. Ante la escuálida seguridad laboral que tienen, toma la decisión de nivelarlos con la que disfruta el mismo y los trabajadores de su país. Esta decisión unilateral de Homero es cuestionada por el Sr. Burns, pues visualiza el incremento de los costos laborales de estas medidas.

Por su parte, Soros (2002), ventilando algunas críticas contra las multinacionales, señala que la influencia ejercida por estas grandes firmas en los organismos multilaterales, con el objeto de resguardar sus derechos de propiedad intelectual y otros derechos relacionados con sus inversiones, no se corresponde con la activación de mecanismos similares para salvaguardar los derechos del trabajo, así como medidas protectoras ante los daños infligidos y que pueden infligir estas empresas en el medio ambiente.

Otro cuestionamiento relevante a las multinacionales tiene que ver con sus prácticas dominantes en cuanto a mercadeo y publicidad, siendo la obra de Klein (2001) un referente de estas críticas. La autora analiza el comportamiento de las multinacionales en su estrategia global de ampliar cada vez más sus mercados y llega a la conclusión de que ello ha sido posible porque han logrado fusionar la venta de sus productos y servicios con un modo y estilo de vida particular.

Esto supone que el producto no se consume o se use tanto por su funcionalidad y aplicaciones, sino por la imagen personal que transmite consumirlo o usarlo. Para lograr este objetivo, las multinacionales invierten cuantiosas cifras en publicidad, asegurando así el posicionamiento de sus

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marcas en los gustos y deseos del consumidor, llegando hasta a invadir los espacios públicos para cumplir esta finalidad. Que sea la marca del producto y no su utilidad lo privilegiado por el consumidor en su compra, permite a las empresas fabricantes de los mismos aumentar sus ganancias, toda vez que pueden ampliar considerablemente la diferencia entre el precio de venta y su costo unitario de producción.

Este tipo de cuestionamientos se deja colar, a manera de parodia, en un episodio llamado “Mypods y dinamita” (Temporada 20, Nº 7, 2008). La familia Simpson visita una tienda Apple (con el nombre ficticio de Mapple) y es evidente la influencia que ejerce sobre Lisa la imagen de la compañía y sus productos. Pero Lisa se va frustrando al darse cuenta que su disposición a pagar está lejos de los precios de los productos de la marca y no puede adquirirlos. El presidente de la multinacional, Steve Jobs (con otro nombre ficticio en el episodio), se prepara para dar un anuncio virtual a los asistentes a la tienda, siendo saboteado por Bart, pues sustituye su voz para burlarse del público, anunciándoles que el artículo que se llevan por 500 dólares en realidad le cuesta a la firma 8 dólares producirlo.

En otro orden de ideas, las diferentes dimensiones de la globalización aquí discutidas dan argumentos para debatir hasta dónde el proceso globalizador ha avanzado, si se trata de un proceso irreversible o si, por el contrario, en alguna de sus facetas relevantes puede ralentizarse o estar amenazado por sucesos que lo hagan replegarse de manera significativa.

Algunos estudiosos del fenómeno (Ohmae, 1990; Friedman, 2005) confirman en sus trabajos el avance, según ellos indetenible, de la globalización y de la interdependencia global. La existencia de un mundo “sin fronteras” conformado por una economía funcionando en un espacio mundial y

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