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«Observatorio Petrolero Sur (comp.) Colectivo Tinta Verde Fernando Cabrera Christiansen Eduardo Sosa Mariela Dobal Cecilia Bianco POLOS Injusticias ...»

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El Departamento General de Irrigación tramitó todas las denuncias y, si bien ha sido difícil acceder al contenido de las mismas, trascendió -a través de otras fuentes, incluyendo los propios afectados- que en muchos casos la empresa prefirió perforar pozos más profundos para los damnificados o depurar las aguas subterráneas mediante filtros de carbón activado a la | 77 | POLOS. Injusticias ambientales e industrialización petrolera en Argentina salida del agua a la superficie. Se desconoce si la empresa analizó en algún momento un proyecto para intentar mejorar la calidad de las aguas subterráneas alcanzadas por la contaminación hidrocarburífera, lo cierto es que la información procesada no permite inferir que la empresa haya actuado para recomponer el daño ambiental.

Es importante observar que en el reciente proceso de recuperación de parte del paquete accionario por parte del Estado Nacional, el Poder Ejecutivo Nacional pidió a las provincias productoras de petróleo y otras que tuvieran instalaciones de Repsol YPF la elaboración de un informe sobre los pasivos ambientales dejados por la empresa en todo el país, que a priori constituiría una fuente relevante de información para seguir analizando el caso.

Asimismo, no se contabilizaron denuncias sobre afectación a la salud de comunidades cercanas, ya que la zona donde se ubica la refinería está bastante alejada de centros urbanos, y solo se cuenta el episodio de 1995 donde la nube de gases agrios llegó hasta la ciudad de Mendoza. Futuras investigaciones podrían arrojar resultados importantes sobre el efecto de las emisiones gaseosas de la refinería sobre los trabajadores, contratistas y otros grupos de riesgo que operaron hasta la actualidad.

Conclusiones

El presente documento ha pretendido mostrar un ejemplo en el cual una empresa que ha provocado enormes impactos ambientales negativos, y que ha generado pasivos ambientales durante muchos años, puede recomponer la situación de daño ambiental si algún sector de la comunidad organizada impulsa una agenda ambiental que tenga incidencia en los gobiernos locales, quienes ejercen la competencia en la protección ambiental. Los nuevos tiempos, la fuerte relación de los mendocinos con el agua y que diera lugar a una institucionalidad pública ambiental específica encargada del manejo administrativo (el Departamento General de Irrigación) y el advenimiento de la responsabilidad social y la conciencia ambiental, sumadas a los eventos ambientales que protagonizaron la industria petrolera y gasífera durante los últimos años, aceleraron los procesos de cambio y determinaron la necesidad de profundas reformas en la industria, que en algunos casos se han dado y en otros son motivo de profundas controversias y conflictos sociales en todo el planeta.

78 | Restan aún sanear numerosos pasivos ambientales en los yacimientos, y respecto del complejo de refinación de Luján de Cuyo, restan concluir muchas tareas en relación a la remediación de los pasivos ambientales identificados años atrás, pero en tanto el trabajo de las organizaciones sociales y otros actores esté presente, la recomposición ambiental y la prevención del daño ambiental serán temas de agenda para los gobiernos y las empresas.

El estudio del caso de la refinería de Luján de Cuyo puede servir para despejar toda duda acerca de la viabilidad de que otros polos petroquímicos puedan avanzar en la recomposición de los daños ambientales generados.

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“Dentro del capitalismo no hay solución para la vida; fuera del capitalismo hay incertidumbre, pero todo es posibilidad. Nada puede ser peor que la certeza de la extinción.

Es momento de inventar, es momento de ser libres, es momento de vivir bien.”

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“La justicia ambiental se refiere al justo compartir del espacio ecológico, pero igualmente al esfuerzo de evitar el daño ambiental, o si ocurre, con su compensación o reparación.

Esta no es solamente una cuestión ética, sino que también una cuestión política y jurídica.

En última instancia, una cuestión de inteligencia, solidaridad y de capacidad de anticipación”.

Solecopedia. La enciclopedia internacional compartida para una economía social y solidaria Bahía Blanca, una ciudad industrial Bahía Blanca está ubicada al sudoeste de la provincia de Buenos Aires, a 647 km de la Ciudad de Buenos Aires. Es la principal ciudad portuaria marítima de la Argentina, y la segunda más importante sobre el mar. Debido a su infraestructura terrestre, marítima y aeroportuaria establece relaciones a nivel regional, nacional e internacional.

| 81 | POLOS. Injusticias ambientales e industrialización petrolera en Argentina El último censo nacional de población reportó 301.501 habitantes en el municipio de Bahía Blanca (INDEC, 2010). A tres kilómetros del centro de la ciudad y en las inmediaciones del barrio Loma Paraguaya se encuentra la refinería de Petrobras, que ocupa unas 40 hectáreas y procesa 30.500 barriles por día; y a unos ocho kilómetros del centro se ubica el puerto de Ingeniero White y el polo petroquímico, uno de los más grandes del país, razón por la que muchos identifican a Bahía como una ciudad industrial.

Allí funcionan tres clases de industrias: petrolera (productos: etano, naftas, GLP, fuel-oil, gas-oil, gasolina, kerosén); petroquímica (amoníaco puro, etileno, VCM, PVC, polietileno, urea); y química (soda cáustica, cloro).





En tanto, el perfil predominantemente exportador de la economía bahiense se sustenta en los sectores agroindustriales y petroquímicos. En el contexto nacional participa con grandes volúmenes de exportaciones de gráneles líquidos (aceites, gases y combustibles) y sólidos (granos).

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Fuente: Centro Regional de Estudios Económicos de Bahía Blanca – Fundación Bolsa de Comercio de Bahía Blanca.

82 | La franja costera de Bahía Blanca no permaneció ajena a la problemática de contaminación ambiental. El avance permanente del área industrial y portuaria ha derivado en una degradación importante del medio natural. Los conflictos ambientales que predominan en el área son la contaminación hídrica, provocada por los desagües cloacales e industriales que se vuelcan al estuario; atmosférica, como consecuencia de las emisiones gaseosas; sonora, debido a los ruidos, generados por las plantas del polo petroquímico, las destilerías y por el tránsito vehicular (Ministerio de Salud de Buenos Aires, 2012: 17).

Ingeniero White, “puerto sin mar” Según la última información publicada sobre este distrito, la población de Ingeniero White asciende a 10.486 habitantes (censo 2001)44. Producto de diversas transformaciones, el espacio whitense pasó de ser una colonia de antiguos ferroviarios y pescadores que trabajaban en cercanía al puerto, a fines del siglo XIX (1884), a una inmensa zona de producción y distribución de diversas actividades ligadas, primero a la comercialización cerealera, y luego, desde fines de la década de 1970, a las industrias petroquímicas.

Su carácter portuario, instalado en un primer momento por el fuerte impulso del capital inglés, presentó a la localidad como uno de los reductos principales del ramal ferroviario del sur de Buenos Aires, que en la actualidad continúa conectando las producciones regionales con los mercados externos, convirtiendo a la localidad en un punto estratégico de las relaciones económicas y productivas de la región del sudoeste bonaerense.

Durante la década de 1990, las transformaciones estructurales a nivel económico y social implicaron la implementación de diversas medidas tendientes a la desregulación, la apertura comercial, la reestructuración del empleo y la privatización de empresas estatales –tal fue el caso del ferrocarril– junto a la ampliación del complejo industrial portuario, que adoptó así su configuración actual. Estos procesos incrementaron las desigualdades socioeconómicas y aceleraron la segregación socio-territorial, Los datos del censo de población de 2010 correspondientes al municipio de Bahía 44 Blanca no están desagregados por localidad.

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profundizando las diferencias en el acceso a los recursos y el usufructo de los mismos en la localidad.

La construcción identitaria de los habitantes de Ingeniero White tiene como uno de los factores más importantes en su consolidación la pertenencia a un espacio social, histórico y relacional determinado por las imágenes del puerto, las celebraciones religiosas o comunitarias y expresiones sociales referidas a la pesca y al puerto.

En las últimas décadas las percepciones sociales de la comunidad formadas por la constitución y ampliación de un polo industrial, sustentado en un discurso de progreso económico, generaron como contrapartida un temor permanente ligado a los peligros de la contaminación e inseguridad ambiental en el accionar industrial y la pérdida de fuentes laborales tradicionales.

Vale remarcar que el acceso al mar por parte de la comunidad está vallado y prohibido. El perfil industrial y exportador fue apropiándose de territorios públicos, con la venia del Estado, y la lógica del capital y la propiedad privada le ganó al derecho ciudadano de acceder a los mares, ríos y costas, bienes comunes naturales. Para contrarrestar los innumerables reclamos por tener un “puerto sin mar”, funcionarios políticos locales y provinciales “abrieron una ventanita al océano” a la cual se accede por un “balcón al mar”45 inaugurado en diciembre de 2014 (puerto Bahía Blanca, diciembre 2014).

Diversos estudios se han realizado en relación a problemas de salud puntuales (enfermedades respiratorias y cáncer). Sin embargo, no existe ninguna investigación oficial y/o académica que evalúe el estado integral de salud de la población whitense, motivo que explica por qué los datos a estudiar son percibidos como una necesidad por los vecinos y las vecinas, existiendo un reclamo histórico de tal información. En respuesta a ese reclamo un grupo conformado por profesionales y vecinos realizaron en 2012 un censo para analizar la situación socio sanitaria de los pobladores y las pobladoras de White (ver El desafío de “censar” la realidad).

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84 | Había una vez… un polo petroquímico Pese a que estos complejos deberían estar alejados de las zonas urbanas, por la nocividad de sus emisiones, está emplazado a metros de la población.

Para compensar el alto impacto socioambiental y sanitario, las empresas pagan una tasa ambiental e invierten publicitariamente en medios de comunicación.

Entre las compañías más importantes asentadas en el polo se encuentran Dow Argentina S.A. (Dow Chemical Company), productora de etileno y polietileno; Profertil S.A (integrada por YPF S.A. y Agrium Inc.), que produce urea granulada y amoníaco líquido; Compañía Mega (sociedad anónima cuyos accionistas son YPF S.A., Petrobras y Dow Argentina), que fabrica etileno y PVC; y Solvay Indupa (subsidiaria Grupo internacional Solvay), productora de PVC y soda cáustica.

Estas compañías, que aportan a la economía bahiense unos 563 millones de pesos anuales (según estadísticas del Centro Regional de Estudios Económicos de Bahía Blanca Argentina a diciembre de 2014, algo menos de 67 millones de dólares), generan millonarias ganancias anuales. Sin ir más lejos, solo Profertil anunció en 2013 que “su aporte anual a la balanza comercial del país fue de 3.500 millones de pesos (U$S 560 millones)” (Tiempo Industrial, 2013: 4). En tanto el complejo de Dow, integrado por seis plantas productivas que emplean a 580 personas en forma directa, ese mismo año facturó en el país 2.500 millones de dólares (Revista Petroquímica, noviembre 2014).

Antes… ¿y después?

El capítulo destinado a “Salud, acción social y medio ambiente” del libro “Bahía Blanca. Ciudad Puerto Industrial Internacional” editado por la Unión Industrial y la Municipalidad locales ensaya la siguiente introducción: “Bahía Blanca ha evolucionado, en los últimos años, de modo notable (…) en la creación de múltiples programas de asistencia y contención social, diversas ONG de promoción solidaria y, a partir de la definición de su nuevo perfil industrial, de una legislación ambiental de avanzada y sistemas de control, monitoreo y tratamiento de residuos que otorgan a sus habitantes adecuados niveles de seguridad” (2009: 49).

| 85 | POLOS. Injusticias ambientales e industrialización petrolera en Argentina Sin embargo, este modelo industrial-exportador trajo aparejada una sucesión de hechos que acrecentaron el pasivo ambiental de la ciudad, exponiendo a inminente riesgo tóxico tanto a su población como a una amplia región. El domingo 20 de agosto de 2000 amaneció con fuerte viento hacia el mar (este-sudeste). Esta condición climática salvó la vida de whitenses y bahienses, cuando un escape de cloro emanado de la planta de Solvay-Indupa dejó todo bajo una gigantesca nube amarillenta, que fue disipándose lentamente sobre la costa marítima alejándose de la ciudad. Cerca de tres horas le llevó a la compañía controlar el incidente. Autoridades municipales y técnicos reconocieron que la nube tuvo características tóxicas y altamente peligrosas (Secretaria de Ambiente y Desarrollo Sustentable, 28/08/2000).



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