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«The Apocalypse A Series of Special Lectures on the Revelation of Jesus Christ by J. A. Seiss, D.D. Lecture Seventeenth ...»

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It was no evidence that a champion in the ancient games had not lawfully and in his own person  entitled himself to the honors of the victory when the rightful judges and all Greece gave him  those honors.  It was rather a demonstration that he had justly merited and won them.  And so,  in the sense of judicial award, and general credit, confidence and acknowledgment, the  intercessorial prerogatives and mediatorial earnings of Christ may be spoken of as given to Him.  He glorified not himself to be made a high priest; and the more excellent ministry of his  mediatorship of the better covenant is everywhere spoken of as having been "obtained" by Him  (Heb. 5:5; 8:6).  All has really been given to Him­­given to Him as the just due of His own perfect  fulfillment of all righteousness­­given to Him by eternal Deity and all saints.  And such a giving  to this Angel­Priest no more necessarily excludes him from being rightfully taken as the Christ  than the giving of the Spirit or the giving of the kingdom or the giving of the possession of the  nations to the Savior proves that He is not the only begotten Son of God.

The object of the giving of these incenses was, "that He might offer [them] for the prayers of all  the saints."  Not for those prayers in the sense of in their stead, but in the sense of furthering  them, benefiting them, and prospering them; for the prayers themselves are included in the  offering.  Strictly rendered, he was to offer them to the prayers; but ταις προσευχαις is a dativus  commodi, and rather gives the sense of in behalf of­­with­­as a helper of their success.  The idea  is complex.  There is an offering of incenses; those incenses come to the prayers to enrich and  forward them; and the incenses imparted to the prayers are offered as the prayers.  They are  given to the prayers, and with the prayers, and for the prayers.

But why this offering just here, as the trumpets are about to be sounded?  Many have taken it as  denoting a state of much prayerfulness in the earthly Church about this time.  But there is not a  word said about an earthly church.  Indeed, the Church proper is no longer on earth at the time  to which these trumpets belong.  There are still true worshipers of God on earth­­the two olive  trees­­and those who refuse to adore the Beast; but their prayers cannot be taken for "the prayers  of all the saints."  The words are very comprehensive, and take in all the holy prayers ever  offered.

We had an allusion to these precious treasures in chapter 5, where the account is given of the  Living ones and Elders falling down before the Lamb and holding up golden bowls full of  incenses.  Those incenses, like these of the text, were the prayers of the saints.  There the saints  themselves hold them up before the Lamb as an adoring act of confidence that He was now about  to enter upon their complete fulfillment, and as yet standing back and waiting for an answer.  Here Christ offers them, as the Great High Priest.  He bears them in the golden censer, and  perfumes them with the precious fragrance of His own meritorious favor and righteousness, and  sanctifies them with the sacred fire, and presents them upon the golden altar before the throne  of infinite Godhead.  Not one of them is forgotten or lost.  Those that came up when time was  young, and those offered but yesterday, are all present and in hand.  Jesus Himself is not  ashamed of them, and handles them with holy care.  He bears them in a heavenly vessel of gold  and presents them on the highest altar in the universe.  He offers them as approved and  endorsed by Himself, and for such acceptance that their fulfillment may no longer be delayed.  He  presents them now, because the fullness of the time has come for them to be brought into  remembrance, seeing that all things are in final readiness to execute what is to satisfy them  forever.

I have heretofore referred to the great burden of all holy prayer (vol. I, p. 289).  As put by Christ  Himself into the lips and hearts of His people, it is: THY KINGDOM COME!  THY WILL BE  DONE ON EARTH AS IT IS IN HEAVEN!  This is truly the sum and substance of all saintly  supplication, the very crown and goal of all holy prayer.  And for what purpose are those  trumpets in the hands of the seven angels?  To what intent is this calling forward of such mighty  ones to pour out blasts over the earth?  What is to be achieved by the sublime activities in which  they stand ready to move?  What, but the revelation of the power and the glory of that very  Kingdom, for the coming of which the saints have never ceased to pray?  What, but the  enforcement of the reign of God where iniquity and usurpation now hold jubilee?  What, but the  dethronement of sin, and death, and hell, and the setting up in their place of a heavenly order in  which God's will shall be done on earth as it is in heaven?





Need anyone ask, then, why this sublime offering of the prayers of all the saints is made just  here, as the presence­angels are about to put their awful trumpets to their lips?  When prayers  are to be answered, then is the time for them to be brought into remembrance.  That which  results from the sounding of those trumpets is to fulfill what has been the great burden of the  Church's prayers in all ages.  Those prayers, therefore, have a most profound connection with the  sounding of these mighty trumpets.  And hence it is that they here come into view and appear  upon the golden altar of God.

Nor are they offered in vain.  The ascension of their sweet vapor into the presence of God is  equivalent to an announcement that they are heard.  The coming up before God of the prayers  and alms of Cornelius was the good pleasure of God toward what thus ascended; and the like  ascent of the sweet vapor of these perfumed prayers is the token of a like approval and a like  speedy answer.  It is the effectual going up of the voices of them who cry day and night unto God.  It is the signal that the time has come to avenge His own elect.  And at once the mighty action  begins.

"And the Angel took the censer, and filled it out of the fire of the altar, and cast into the earth."  The Savior himself thus initiates the oncoming climax of the day of wrath.  The people under the  sixth seal thought the last and worst had come, but it was only the herald of still greater things  which now begin.

Nor is it to be overlooked that all this occurs in answer to the prayers of the saints.  There are  those who think meanly of prayer, and are always asking, "What profit should we have if we pray  unto the Almighty?" (Job 21:15.)  The true answer is, "much every way."

–  –  –

Here, prayer moves the Son of God­­moves eternal Majesty upon His everlasting seat­­sets the  highest angels in motion­­brings on the awful scenes of the day of judgment­­influences the  administrations in the heavens and induces wonders upon the earth.

And as these climaxes of judgment come in answer to "the prayers of all the saints," the  implication also is, that where there is no prayer there is no piety, no holiness, no salvation; and  that people who do not wait, and long, and pray for the coming again of the Lord Jesus and this  consummation are not saints, but belong to the population against whom these fiery revelations  occur.

Fire is the great consumer.  It always bespeaks wrath, torture, and destruction to the wicked.  It  tells of burning fury and the most dismal effects­­even "vengeance upon them who know not God,  and who obey not the Gospel of our Lord Jesus Christ."  It is the common figure of divine  terribleness toward the guilty­­one of the great agents in the administrations of the great day­­ the chief torment of the lost.  And when the sublime Priest­Angel of heaven turns His fire­filled  censer on the earth, we have come to the day that shall burn as an oven, in the which all the  proud and ungodly shall be as stubble to the devouring flames (Mal. 4:1).

This fire is taken from the altar.  It is one of the fearful characteristics of God's gracious  operations, that they breed and heighten the damnation of the disobedient and the unbelieving.  It is not Adam's guilt, for there is full remedy in Christ against that.  It is not the condemnation  in which the Gospel finds them, for it comes with a full and everlasting reprieve.  But here is the  mischief­­that when the great and costly salvation of God is carried to them, they despise it and  make light of it and go their way as if it were nonsense or nothing.  It is not that their sins are  too great for them to be saved, but [it is] because they tread underfoot the Son of God, and count  His sanctifying blood an unholy thing, and render despite to the Spirit of grace.  Out of the very  altar of sacrifice, therefore, comes their damnation.  It is the saving word refused, which is a  savor of death unto death in them who perish.  The same fire which wafts the devotions of the  obedient into the presence of God kindles the hell of the unbelieving and the neglectful.  Perdition is simply abused or perverted grace.  It is the same censer filled with the same  ingredients, only turned downward in the case of those who believe not.

And when the glorious Angel of intercession emptied the fiery contents of his censer toward the  earth, "there followed thunderings, and lightnings, and voices, and an earthquake."  These are the  signs and instruments of God's judgments upon His foes.  No age has ever been entirely without  them, as no age has ever been without earnests and foretokens of the great day.  But they  mistake, who think to find the description fulfilled in events of the past, or in anything but the  scenes which are to terminate the history of this present world.  Indeed, it is the very climacteric  of the day of judgment which is here betokened.

John perceives the awful effects before they have passed into actual fact on earth.  We read and  know things only from their outward symptoms, in or after their accomplishment.  In heaven  they read and know things from their inward principles, even before they have been wrought into  historic fact.  It is under the action of the trumpets that these thunderings, lightnings, voices,  and convulsions are worked into the experiences of the earth and its inhabitants; and it is only  according to the interior view of them, from the heavenly standpoint, that the events to be  achieved are thus summarily described.  As the trumpets are sounded and we come to consider  the scenes they develop, we will see these thunderings, and lightnings, and voices, and  convulsions as they manifest themselves on the earthly theater.

Meanwhile, I suggest just one thought more.  It is in reference to the interest which holy beings  take in these subjects of sacred prophecy.  There is a very sublime picture, presented by the  Apostle Peter in his first epistle, where he represents the ancient prophets as "inquiring and  searching diligently" to understand "what, or what manner of time the Spirit of Christ, which  was in them, did signify, when it testified beforehand the sufferings of Christ, and the glory that  should follow;" and the angels of heaven bending from their lofty thrones, desiring to look into  these things.  It is a masterly touch to set forth the greatness, majesty, and glory of the Gospel,  which makes us feel as we read, that here is a theme at once the wonder of the universe, and  challenging the profoundest attention and study of man.  It is an overwhelming vindication of  any amount of absorbing captivation by the topics referred to.  All agree to this.

But what shall we say, then, for the themes with which the text stands connected?  Here is a  subject which has engaged the devotions of "all the saints" and been the grand goal of all their  holy desires since time began.  Here are transactions which fill heaven with awe and turn the  songs of eternity into silence!  Here are administrations which call the seven archangels into  action, and for looking after the results of which the universe is spellbound and mute with  solemn expectation!  Here are things, the mere prayers for which the Son of God holds in the  golden censer, and offers on the golden altar, and sends up with awful solemnity into the  presence of eternal Majesty!  Is not this, then, a subject to command and justify the holiest and  profoundest interest, study, and attention of rational beings!

And yet there are people­­men claiming to be Christians, leaders of religious thought, ministers  ordained to teach the way of God truly­­who have not hesitated to sneer at it as the theme of  fools, the hobby of enthusiasts, or the plaything of religious idiots!  You may agree with them if  you like.  But while I find these things treated with all soberness in the Scriptures and blessing  spoken from heaven upon those who give them devout and studious attention, and the Holy  Ghost interpreting them as involving the highest hopes and prayers of "all the saints," and the  whole celestial world becoming mute and motionless in the intensity of its interest as they unfold  into fact, and prophets of God, angels of glory, Archangels of the Almighty's presence, the blessed  Christ at the heavenly altar, and the universe of holy beings occupied with heart and soul with  reference to them, I must persist in a different judgment and ask to be excused for believing that  we have here not only a legitimate and fitting theme for our devoutest study, but one as high and  momentous as ever was presented to the contemplation of man.  It grasps deep into everything  dear to us for time or eternity, and he who willfully ignores it has reason to fear for his safety  against the terrific plagues written in this book and for the security of his part in the holy city.

May God in mercy save us from such dangerous unseemliness.  Amen.

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