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«Sud des Etats-Unis, face sombre. Les représentations de l’identité sudiste au prisme du genre Southern Gothic en littérature et au cinéma ...»

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Deliverance renvoie sans cesse à un passé ou l'Autre a été réprimé, mais continue de se manifester et de hanter l'identité américaine. Ainsi les cadavres jetés sous l'eau tout au long du film ne cessent de remonter à la surface, métaphore du passé qui resurgit. Le film joue aussi sur les notions de retournement, d'inversion des expériences. Les quatre amis cherchent à recréer l'aventure des pionniers, mais finalement, ce sont eux qui sont chassés et se retrouvent dans la peau de ceux qui ont été massacrés. Les rednecks les traquent dans les bois armés de fusils, et eux se défendent avec des arcs et des flèches à la manière des indiens.

Finalement, Deliverance dépasse le cadre sudiste en en appelant à toute une mémoire collective nationale. Mais ce sont bien les rednecks qui opèrent cette cristallisation, preuve que le Sud reste le territoire propice à l'expression de cette culpabilité. Le redneck représente aussi l'échec d'une société sudiste homogène et pacifiée, agissant comme le miroir de cette société en renvoyant l'un de ses traits caractéristiques : la violence.

Southern Comfort joue aussi sur ces notions d'altérité, de territoire et de violence, en mettant en scène dans le bayou de Louisiane l'un des événements les plus traumatisants de l'histoire américaine : la guerre du Vietnam. Dans le film de Walter Hill, les Cajuns remplacent les Vietcongs, dans un environnement de jungle clairement hostile. Ils parlent une langue inconnue, ont des rituels paillards et étranges et déchaînent une violence inouïe. On ne pourrait sans doute mieux 80 Regarder le duel guitare / banjo de Deliverance 81 Voir en annexe 82 THORET Jean-Baptiste, Le cinéma américain des années 70, Paris, Éditions de l’Étoile – Cahiers du Cinéma, 2006, p. 153-154 61 symboliser le rejet de l'altérité que dans ce film. Tout, dans Southern Comfort, suinte la folie. Les soldats finissent par se peindre des croix sur le torse pour signifier l'ange exterminateur et s’entre tuent à coups de couteaux. Si le film joue évidemment sur les opposés, à la manière de Deliverance (opposés entre la ville et la campagne, la civilisation et la sauvagerie), il finit par dépasser cette opposition via la folie, tout le monde sombrant dans la démence assassine. Mais c'est bien, à la base, la notion de territoire et de frontière qui est au centre du carnage. Lorsque à la fin du film les deux soldats survivants demandent à un autochtone la raison du massacre, celui-ci répond : « c'est très simple. Nous vivons ici. C'est notre maison, et personne vient nous emmerder. »

Le Southern Gothic, dans l'horreur qu'il met en scène, renvoie finalement à des périodes traumatisantes du Sud (et parfois donc des États-Unis en général). La violence vient révéler de manière brutale l'ambiguïté du rapport à l'Autre dans la société. Le redneck est alors devenu un symbole, un nouveau support de mythes américains.

III. L'expression du refoulé par la violence

1) La récurrence de la sexualité et de la souillure En associant la violence à l’altérité, le Southern Gothic renvoie à toute une histoire qui s'est construite sur ces deux notions. Cela appelle bien sûr à penser au passé ségrégationniste de la région. Dès les lendemains de la guerre de Sécession, la violence va marquer au fer rouge la société sudiste. Elle était déjà présente avant la guerre, mais va acquérir une dimension de plus en plus atroce, et publique. Il faut avant tout la relier à un sens de l'honneur aiguisé, l'homme sudiste considérant souvent la justice comme un objet caduque pour résoudre les conflits. Ce supposé sens de l'honneur va conduire à l'explosion du nombres de lynchages dans la société sudiste d'après guerre. L'acte est considéré comme une distraction publique, attirant un grand nombre d'hommes, de femmes et d'enfants. Il a un rôle cathartique, servant à purifier la société en faisant un exemple d'une personne ayant transgressé ses codes : violeurs, femmes adultères, mais surtout noirs83. Il est intéressant de remarquer le lien entre cette violence ritualisée et la sexualité. Même si le viol ne constitue pas la majorité en nombre des motifs de lynchages, il est un argument récurrent pour les défenseurs de la pratique84. Le lynchage acquiert alors une dimension symbolique de purification par la violence, pour restaurer l'honneur de la femme blanche. Dans une société sudiste très puritaine, la souillure par l'acte sexuel devient une véritable hantise. Ce thème est très important 83 BARREYRE Nicolas, SCHOR Paul, De l'émancipation à la ségrégation, le Sud des États-Unis après la guerre de Sécession (1865-1896), Paris, Presses Universitaires France, 2009, p. 114 84 Ibid p. 113 62 dans le Southern Gothic, dès les années 1930. Les références au viol sont très fréquentes, comme par exemple dans les nouvelles Braves gens de la campagne ou Le Fleuve de Flannery O'Connor.

Dans Le Bruit et la Fureur de William Faulkner, la sexualité est partout. Benjy est devenu idiot après qu'on l'a châtré, Quentin se suicide car il a des pensées incestueuses envers sa s?ur Caddy, qui est décrite comme une femme aux moeurs légères, comme le sera sa fille Quentin après elle. La Nuit du Chasseur est truffé de métaphores sexuelles, marquées notamment par le couteau du révérend Powell. Le Southern Gothic regorge de ce genre d'exemples. Dès l'après guerre, la société sudiste a développé ce rapport très ambigu à la sexualité, et le gothique sudiste va en faire écho avec une violence sourde.





Le redneck lui, est un personnage qui ne s’embarrasse pas vraiment avec les m?urs et les codes de bonne conduite. Ainsi, il a toujours été décrit comme ayant une sexualité débridée et déviante. Encore une fois, dans le Southern Gothic, il va servir de support à l'expression des contradictions de la société du Sud, de ses angoisses, et de tout ce qu'elle cherche à réprimer. Cela est particulièrement vrai et puissant dans Deliverance. Tout d'abord, le film convoque un univers exclusivement masculin (aucune femme ne tient un rôle principal ou secondaire), marqué par la virilité. Les quatre amis s'imposent un défi rude, retrouver les sensations des pionniers face au wilderness et survivre. Cette masculinité est notamment exaltée via le corps tout en muscles de Lewis (Burt Reynolds) et son caractère de leader exacerbé. Bobby (Ned Beatty) passe son temps à faire des blagues de plus ou moins bon goût sur sa propre sexualité. Mais tout cela va se retourner dans la violence, avec la scène du viol de Bobby par un montagnard des Appalaches. Plus qu'une pulsion sexuelle, le viol représente une volonté de dégradation de Bobby, non seulement de son intégrité physique mais aussi morale, lui qui se moquait des rednecks et de leur mode de vie au début du film. Il se retrouve ici affalé dans la boue, forcé à imiter un porc. Ce viol porte alors en lui une forte dimension symbolique, représentant la souillure de l'homme blanc, tant par le corps de l'Autre (le redneck) que par les éléments (la boue). Il renvoie alors à l'expérience sudiste même, la hantise de la décadence de la race blanche, et le perpétuel conflit entre l'homme de la ville et l'homme de la campagne. Le redneck est bien cette figure mythologique, complexe, qui exprime dans le Southern Gothic les contradictions de l'identité sudiste. Il y a une dimension grotesque dans l'expression de cette horreur, qui s'exprime dans le dégoût et l'abjection dont la figure du redneck est le vecteur.

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2) La violence : une source à chercher dans la filiation Nous avons vu que l'un des thèmes clés du Southern Gothic est la décadence. Renvoyant à une esthétique de la mort et de la décrépitude, il est notamment essentiel dans l'écriture de William Faulkner. Dans le Southern Gothic, le Sud est représenté comme fermé sur-lui même, malade.

L'univers de Faulkner est marqué par l'aliénation et la folie.

Dans Massacre à la tronçonneuse, au-delà de la filiation évidente avec Flannery O'Connor, nous pouvons remarquer toute une thématique et une esthétique typiquement Southern Gothic.

Massacre à la tronçonneuse renvoie largement aux thèmes chers à William Faulkner. Le film reflète la profonde aliénation dont sont victimes les rednecks du Sud. Ils semblent toujours avoir été présents dans ce trou du Texas, leur folie s'accentuant de génération en génération. La maison de la famille des psychopathes est jonchée d'os, de plumes, maculée de sang... Cette ambiance de putréfaction et d'enfermement évoque notamment Une rose pour Emily de William Faulkner ou Clytie d'Eudora Welty. De la même manière que dans ces deux histoires, la famille Sawyer de Massacre à la tronçonneuse conserve jalousement les corps de leurs ancêtres dans la maison familiale.

Cette thématique est également présente dans True Detective. Errol Childress, qui vit prostré au fin fond du bayou, conserve le cadavre d'un de ses parents, pourrissant dans une cahute. Il entretient également une relation incestueuse avec sa demi-sœur, preuve de l'aliénation qui semble marquer les rednecks dans leur campagne profonde. Nous avons vu dans la première partie que ce qui avait conditionné cette esthétique de la mort et les thèmes de l'enfermement était le choc de la guerre de Sécession, conduisant à la hantise du passé dans l'imaginaire sudiste. Mais alors comment expliquer la persistance de cela, plus de cent ans après la guerre ? L'une des hypothèses que nous défendons ici est que le Southern Gothic s'est toujours attaché à faire émerger ce qui a été enfoui, caché, ce que le Sud ne voulait pas voir. Il existe aussi dans le Sud tout un fantasme sur la vie dans les campagnes, lieu de l'horreur qui n'a pas été touché par la civilisation. Tout cela témoigne finalement d'une société divisée, qui n'a pas réussi à s'homogénéiser. Il y a bien là-dessus tout un discours politique et social.

3) La violence comme discours politique et social Si dans les années 1930 le gothique sudiste faisait état d'une société qui ne pouvait pas digérer la défaite de 1865, les œuvres plus récentes montrent la rupture qui s'est crée entre une société moderne, industrielle d'un côté, et une société rurale de l'autre. La figure du redneck et du 64 poor white trash représente l'oublié de l'histoire sudiste, et va servir à faire émerger dans l'horreur les contradictions du fondement de la société du Sud. Car le Southern Gothic est bien un genre artistique des laissés pour compte. Toutes les œuvres que nous avons étudiées ici, sans exception, font état d'une misère sociale qui frappe le Sud. Si le Southern Gothic a retrouvé du souffle dans les années 1970, c'est avant tout parce que l'époque se prête à cette expression du refoulé, qui fait éclater au grand jour les contradictions de la société. C'est évidemment la guerre au Vietnam, mais aussi le scandale du Watergate, les crimes de Charles Manson, l'assassinat de Martin Luther King...

Les années 1970 aux États-Unis sont marquées par la révélation, c'est une période de fin de rêves, durant laquelle éclatent au grand jour les mensonges et la violence. Dans Massacre à la tronçonneuse, le rêve hippie se fait lacérer par des péquenauds. L'idéal d'une société homogène et pacifiée vient de se faire éventrer par une tronçonneuse. Avec ce film, Tobe Hooper signifie le retour du refoulé, et cela ne peut que finir en bain de sang. De la même manière, Errol Childress, le redneck incestueux et aliéné de True Detective signifie le retour en cercle de la violence : « Sais-tu ce qu'ils m'ont fait ? Ce que je ferai à tous les fils et filles de l'homme ». La violence appelle la violence.

Dans le chaos, les représentations du Sud occupent une place de choix. La région semble plus que toute autre avoir été le terrain de jeu de la violence dans l'imaginaire collectif américain.

Cela révèle, en premier lieu, la persistance historique de considérer le Sud comme étranger à la nation. Le Southern Gothic réussit à rendre compte de cette vision mythologique qui s'est construite autour du Sud. La région a cristallisé les angoisses américaines, et le Southern Gothic est capable de montrer cela. Ces représentations fantasmées du Sud n'empêchent cependant pas le Southern Gothic de proposer un discours profondément ancré dans sa réalité sociale. C'est ce qui explique la persistance du gothique sudiste à travers le temps. Les écrivains et cinéastes gothiques appartenant à la génération de l'après Seconde Guerre Mondiale ont largement intégré les problématiques modernes. Ils décrivent un Sud industriel, mais qui reste profondément marqué par sa ruralité. Sur le plan esthétique, les usines jouxtent les bayous, la ferraille s'entasse sous le soleil... Et le Southern Gothic s'attache à ceux qui ont été oubliés en route. La famille de Massacre à la tronçonneuse est géographiquement et symboliquement refoulée. Ils sont tous des anciens ouvriers d'une usine d'abattage de porcs, appartenant à une société archaïque. Des années 1930, marquées par l'appauvrissement de la classe paysanne, jusqu'aux années 1970, et la naissance d'une société postindustrielle sclérosant les campagnes, il n'y a qu'un pas. La violence, dans le Southern Gothic, permet l’expression des échecs de la société sudiste, et a cela de dérangeant qu’elle s’attache toujours à montrer ce que l’on a tenté d’oublier. Si le fameux « rêve américain » a été le moteur de nombreux fantasmes, le Southern Gothic a lui choisi de basculer du côté du cauchemar.

65 CONCLUSION

Le Southern Gothic est avant tout ancré dans le Sud. Il en propose une peinture sombre, de ses campagnes profondes, de ses oubliés, des personnages difformes qui le peuplent. La nature y devient effrayante, lieu du caché, enfermant en elle toutes les angoisses de l’histoire sudiste. Les maisons coloniales en ruine jouxtent des bayous remplis de cadavres. Ce Sud, c’est celui où l’on s’égare en chemin, et où l’on rencontre les laissés pour compte de la société. La religion y est omniprésente, mais les prédicateurs ont serré la main au Diable, et personne n’arrive à s’en rendre compte.



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