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«Sud des Etats-Unis, face sombre. Les représentations de l’identité sudiste au prisme du genre Southern Gothic en littérature et au cinéma ...»

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5 BARREYRE Nicolas, SCHOR Paul, De l'émancipation à la ségrégation, le Sud des États-Unis après la guerre de Sécession (1865-1896), Paris, Presses Universitaires France, 2009, p. 141 8 La société anglaise de l'époque est alors régie par les idées de la Renaissance, l'humanisme, et le rationalisme scientifique. Dans le même temps, à contre-courant de ce mode de pensée, s'opère un regain d'intérêt pour l'architecture médiévale et militaire. Cet attrait pour la période médiévale se matérialise par une fascination pour ce qui est grave, sombre, mélancolique, mystérieux. En termes architecturaux, l'intérêt se porte sur les châteaux, ruines, forteresses, cathédrales, labyrinthes, monastères, cimetières, catacombes... Observer cela, c'est faire l'expérience du sublime, tel qu'il a été décrit par Edmund Burke dans son essai, A Philosophical Inquiry into our Ideas of the Sublime and the Beautiful, paru en 1757. Contrairement à la beauté, qui est lisse, rationnelle, le sublime proviendrait de l'imparfait, du difforme et du paradoxal.

Ces exemples architecturaux ont en commun d'inspirer un sentiment de mystère, de peur, de mélancolie et surtout, de décadence, de futilité de l'existence face à ces monuments ayant résisté au cours du temps. Le gothique aurait ainsi pour effet de réintroduire des éléments de peur et de superstition dans une société dont le contrôle de l'esprit est érigé en principe.

L'expérience gothique est aussi très largement liée à la nature. De la même manière que les monuments, les écrivains gothiques se passionnent pour tout ce qu'elle a d'étrange et de mystérieux.

Ainsi, forêts, brume, nuit, tout ce qui dissimule au regard, sont des éléments centraux de l'esthétique gothique.

Le pendant de ces sentiments est alors naturellement une attirance pour tout ce qui a trait à la mort. Elle devient un objet de fantasme, palpable parfois mais toujours invisible et mystérieuse. Le gothique naît de ce constat sensible. Horace Walpole, auteur de The Castle of Otranto, publié en 1764 et considéré comme le premier roman gothique, résumait ainsi le sentiment gothique : « La vie est une comédie pour ceux qui pensent et une tragédie pour ceux qui ressentent. »

Preuve de cette prééminence du sensible, c'est par la poésie qu'arrivent les premières œuvres gothiques.

Dans les années 1740 émerge un courant poétique, le Graveyard School of Poetry, dont les représentants sont souvent des membres du clergé catholique. Ils évoquent la relation de l'homme avec le divin, la mort, se concentrent sur l'émotion humaine (ils peuvent en ce sens être considérés comme des précurseurs du courant romantique), et bâtissent la base esthétique de ce que sera le gothique quelques années plus tard : fascination pour l'obscurité, ossements, cimetières. Cet extrait

du poème The Grave de Robert Blair donne un aperçu du style gothique :

6 Ibid p. 142

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Ce rapide panorama nous permet de saisir ce que représente la philosophie esthétique du gothique. Il s'agit alors de se demander en quoi le Sud des États-Unis a pu constituer un terreau favorable à l'émergence du gothique, et sous quelles formes celui-ci s'est matérialisé dans la région, sous la plume des écrivains et derrière la caméra des réalisateurs. Le gothique sudiste a en effet ses caractéristiques propres, reflet du particularisme culturel de la région.

Faisons dès à présent une mise au point : si les termes de surnaturel, mystère ou superstition peuvent le laisser croire, le Southern Gothic n'est pas un mode fictionnel - dans la majeure partie des cas - qui laisse place à des éléments narratifs « irréalistes », comme l'est par exemple le genre fantastique. Ici, l'action a bien pour cadre le Sud « tel qu'il est », aucun monde n'est inventé.

Cependant, le Southern Gothic reste largement emprunt de mystère, de peur et de superstition. Cela se manifestera plutôt par des modes de récits oniriques, accordant une grande place au fantasmé.

Ainsi sont donc posées quelques bases de ce que peut être le Southern Gothic. L'un des constats de départ de cette étude est que les frontières du genre sont assez larges. De William Faulkner à Harry Crews, de Flannery O'Connor à Massacre à la tronçonneuse, la catégorie semble vaste. Les définitions du courant paraissent parfois compiler toutes les œuvres prenant le Sud pour décor.

Ce mémoire, au travers de l'étude d'un corpus d’œuvres littéraires et cinématographiques, tendra à proposer une définition (ouverte) du Southern Gothic. Celle ci sera basée sur la présence dans les œuvres choisies de plusieurs points essentiels et de plusieurs thèmes qui nous semblent en être caractéristiques. Au travers de cette proposition, qui s'attachera donc à décrire le Southern Gothic en termes esthétiques et thématiques, se dégagera ce qui fait l'essence du genre.

En quoi remet-il en cause une certaine vision du Sud née de l'après guerre de Sécession ? De quelle manière met-il en exergue le particularisme de la région ? En quoi le Southern Gothic est-il 7 « Les tombes vides ont émis des stridences animales ;

Les morts sont revenus se promener ;

Et la grosse cloche, que personne n’est venu sonner, a vibré » Robert Blair; Le Tombeau

–  –  –





Pour répondre à ces questions, ce mémoire est articulé autour de trois parties. La première d'entre elle plante le décor. Le Southern Gothic accorde une prépondérance au lieu, et l'approche du genre ne peut se faire sans la compréhension de l'environnement dans lequel il s'inscrit. Des vestiges de la Guerre de Sécession aux bayous de Louisiane, des champs de blé aux fleuves tour à tour salvateurs et destructeurs, la nature constitue un personnage à part entière du Southern Gothic.

Nous étudierons donc l'espace, mais aussi le temps, qui semble avoir été circonscrit dans la géographie du Sud. Les personnages sont écrasés par le poids de leur passé, et racontent le lourd fardeau de l'héritage de la région.

La seconde partie est consacrée aux représentations des mœurs du Sud dans le Southern Gothic. Au travers des œuvres, nous verrons comment se dégage une morale marquée par le discours religieux, obsédée par le combat entre le Bien et le Mal.

La troisième et dernière partie se concentrera sur l'un des fils conducteurs du Southern Gothic : la violence. Nous y étudierons le grotesque comme procédé typique du Southern Gothic.

Nous introduirons également la figure du redneck, largement associée à la violence dans les représentations qui sont faites du Sud. Cette partie fera écho deux précédentes, reprenant certains de leurs éléments pour montrer que la violence est une énergie essentielle au Southern Gothic, et qu'elle est un marqueur de l'identité sudiste.

Pour étayer les propos de ce travail, nous nous appuierons sur un corpus considéré comme pertinent pour donner une vue d'ensemble sur le phénomène gothique dans le Sud des États-Unis. Si l'imaginaire gothique était exclusivement littéraire à l'origine, le cinéma a, à partir des années 1950, largement contribué à l'essor du genre. Nous étudierons ainsi le gothique sudiste au travers de livres, de films et séries télévisées. Certains ouvrages ou films feront l'objet d'une analyse plus poussée, certains seront cités de manière plus ponctuelle. Les œuvres principales sur lesquelles se

fonde l'analyse de ce mémoire sont :

• Le Bruit et la Fureur, le classique de William Faulkner, paru en 1929, proposant un portrait de la chute de l'aristocratie sudiste et introduisant le thème récurrent du temps et de la mémoire.

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• Galveston, polar de Nic Pizzolatto, renouant avec les thèmes du temps et du passé dans la lignée de William Faulkner.

• La Nuit du Chasseur de Charles Laughton, film sur l'omniprésence du Mal et les délires évangélistes du Sud.

• Dans la Brume Electrique de Bertrand Tavernier, polar hanté par la question de la mémoire du Sud.

• No Country For Old Men des frères Coen, peinture d'un monde sans Dieu, rongé par le Mal

• True Detective, série télévisée de Nic Pizzolatto, polar gothique, peinture d'un Sud claustré, ultrareligieux et abasourdi par une violence maléfique.

Trois films posant la question de l'altérité, typique du Southern Gothic, et introduisant la figure du

redneck comme support de représentations fantasmées du Sud :

• Deliverance de John Boorman.

• Southern Comfort de Walter Hill

• Massacre à la tronçonneuse (The Texas Chainsaw Massacre), le classique de l'horreur de Tobe Hooper.

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Catacombes, labyrinthes, châteaux, cimetières, forêts... Le gothique anglais du XVIIIe siècle siège dans un décor inquiétant, tout en dédales et recoins mystérieux. Pareils à des fantômes, les personnages déambulent dans un espace inspirant la peur, symbole de l'irrationalité de l'esprit humain. La courbe remplace la ligne, et l'ombre se substitue à la lumière. Le gothique anglais se fascine pour ces architectures anciennes, imperméables au temps, ouvrant un questionnement abyssal sur la finitude de l'homme. Pour définir l'esthétique gothique et les sensations qu'il engendre, Maurice Lévy, l'un des grands spécialistes du gothique anglais, parle de « poétique du

caché ». Dans la préface des Mystères d'Udolphe d'Ann Radcliffe, il écrit :

« Elle aime tout ce qui dissimule : la brume, les nuages, les voiles, les tentures qui dérobent l’objet redouté (convoité ?) au regard ; elle aime tout ce qui pousse à imaginer, plutôt qu’à voir : “l’obscurité conduit l’imagination à exagérer”, fait-elle dire à l’un des personnages de son roman posthume, Gaston de Blondeville9 » (Maurice Lévy, préface de Les Mystères d'Udolphe d'Ann Radcliffe) Dans le gothique, le pendant aux architectures médiévales sera donc une nature obscure, qui tend, comme le suggère Maurice Lévy, à tout dissimuler. En cela, le genre trouvera dans le Sud des États-Unis un point d'accroche essentiel. Et dans cette nature claustrophobique, le Southern Gothic va enfermer le temps. La défaite de 1865 constitue un immense choc pour la société sudiste, dont l'identité se construira en référence constante à ce traumatisme, entravée dans les chaînes de son passé.

I. L'inquiétante étrangeté de la nature : une frontière à conquérir Dans un article consacré au genre, Marie Liénard note que le gothique, aux États-Unis, s'est 8 « Le passé n'est jamais mort. Il n'est même pas passé ».

9 LÉVY Maurice, préface, Ann Radcliffe, Les Mystères d'Udolphe, Gallimard, 2001, p.26 13 intériorisé, prenant en compte ce que Freud appelle « l'inquiétante étrangeté de l'être ». 10 Il devient ainsi un genre artistique à même de rendre compte de ce qui a été enterré au plus profond de l'être, faisant surgir les contradictions humaines. Il définit quelque chose qui aurait dû rester secret et revient à la lumière. Sur le plan narratif, le Southern Gothic peut ainsi rendre compte des combats intérieurs qui se jouent chez les personnages, offrant à la fiction de grandes possibilités. Dans une perspective plus large, il permet surtout de révéler les ambiguïtés de l'expérience américaine ellemême.

1) La nature comme représentation de la psyché des hommes. L'exemple de True Detective L'histoire de la construction du pays s'est largement jouée sur le rapport qu'entretient l'homme avec la nature. Un rapport de force. Depuis le mythe de la Frontier, l'expansion américaine est basée sur une volonté de domestiquer la nature. L'une des raisons de la possibilité de l'ancrage du gothique dans le Sud des États-Unis tient au particularisme géographique du territoire. Bien que la topologie des lieux recouvre des aspects divers selon les régions, le Sud est marqué par la présence d'une nature sauvage. Le gothique, lieu de l'étrange et du fantasmé, s'impose alors comme mode privilégié pour décrire l'influence de la nature sur la psyché humaine. La nature et les lieux du gothique sont ainsi utilisés comme des personnages à part entière. Leurs représentations dans la fiction Southern Gothic sont finalement des représentations de l'esprit des personnages et des drames qui s'y jouent.

La première saison de la série True Detective, écrite par Nic Pizzolatto et diffusée par HBO en 2014, en est le parfait exemple. Un scénario à priori classique ; deux détectives de la Brigade Criminelle de l’État de Louisiane, une série de meurtres dans les années 1990 et 2000.

L'environnement ; Spanish Lake, Lake Charles, Erath, en Louisiane, et partout autour, la moiteur des marécages. Le bayou écrase tout. C'est la poétique du caché selon Maurice Lévy. Ce poids qui fera dire à Roy Cady, héros de Galveston, le roman de Nic Pizzolatto : « Dans ce climat, tout recherche l'ombre et, par conséquent, l'un des caractères du Sud profond est que tout y est en partie caché11 » Il offre à la fiction policière un paradis d'opportunités. Par nature il est le lieu du mystère, du dissimulé, impossible à domestiquer pour l'homme. S'aventurer dans le bayou, c'est s'engager en territoire hostile, là où l'avancée se fait plus compliquée, où l'homme devient plus faible, défait d'avance dans son combat contre la nature.

10 LIÉNARD Marie, « Le gothique américain » Études, 2008/6 (Tome 408), p. 789-798 11 PIZZOLATTO Nic, Galveston (2010) Trad. Pierre Furlan, Paris, Belfond, 2011, p. 73 14 Évidemment, c'est au cœur de la jungle qu'il faudra plonger pour trouver le mal. Après des années d'enquête, les inspecteurs de True Detective finissent par retrouver la trace du coupable.



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