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«Sud des Etats-Unis, face sombre. Les représentations de l’identité sudiste au prisme du genre Southern Gothic en littérature et au cinéma ...»

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Dans les faits, et les années qui suivent la fin de la guerre, elle doit cependant se confronter aux conséquences du conflit. La plus visible et la plus urgente est d'abord l'irruption de la mort dans le quotidien. Et c'est notamment le traitement de celle ci qui sera la première base du combat mémoriel et politique que va mener le Sud.

En 1865, la mort frappe la société américaine de plein fouet. Une récente étude menée par l'historien spécialiste des questions démographiques David Hacker, de l'Université Binghamton de New York, qui s'est appuyé sur des chiffres numérisés du recensement, estime que les pertes humaines de la Guerre de Sécession s'élèvent à 750 000.14 Selon David Hacker, il reste difficile d'évaluer précisément le nombre de victimes Confédérées. En effet, la méthode de comptage s'appuie notamment sur les informations transmises par veuves et orphelins lorsque ceux si demandent les pensions et allocations qui leur sont destinées. Or, les Confédérés n'étaient pas éligibles à ces dispositifs fédéraux. Un certain nombre de morts continue donc d'échapper à la loi des statistiques. En tous cas, en 1865, la société sudiste encaisse le choc des atrocités de la guerre.

Et la mort fait irruption dans le quotidien des vivants de deux manières. D'abord, ils sont confrontés à la nécessité de donner un sens au carnage et au nombre de victimes. Ensuite, de manière plus terre 20 à terre, il faut faire une place physique à la mort. Les champs de bataille deviennent des cimetières, ceux existants s'agrandissent et les pierres tombales fleurissent. D'abord de manière individuelle, les habitants du Sud mettent en place des rituels pour se souvenir des morts. Rapidement, ces initiatives personnelles s'agrègent pour former un mouvement collectif de la mémoire. C'est ainsi que naissent les jours de mémoire, comme Decoration Day au Nord. Au Sud, on choisit d'autres dates, qui d'abord diffèrent selon les régions, puis finissent par converger vers le 3 juin, date d'anniversaire de Jefferson Davis, président des Etats Confédérés durant la guerre. Au fil du temps, ces dates deviennent de plus en plus importantes. Dans les années 1880 et 1890 des associations se structurent. Elles sont majoritairement portées par des femmes issues de l'aristocratie sudiste. Les cérémonies se préparent en amont, dans la rue via la distribution de tracts, dans les écoles, en mobilisant les enfants, dans les cimetières, en nettoyant les tombes. C'est également à cette époque que s'érigent de nombreux monuments aux morts, symboles de la bravoure des combattants confédérés. Cet activisme associatif répond finalement à un double enjeu15 : rendre hommage aux morts, tout en cherchant à donner une justification morale à la guerre, en glorifiant ses héros, et proposant de fait une relecture du passé. La mémoire devient un terrain de combat politique, influençant dès lors l'histoire américaine et la place qu'y occupe le Sud.

2) L'influence sur le Southern Gothic Les thèmes de la mort et de la mémoire deviennent dès lors les socles du Southern Gothic.

L'expérience humiliante de la défaite s'ancre dans les esprits, et finira par représenter une malédiction pour toute la région. Le Sud se referme alors sur lui même, comme figé dans le temps d'un passé que ses habitants ne pourront plus jamais oublier. C'est sur ce terreau de 1865 que se développe toute une littérature et une esthétique de la décadence et de l'enfermement. Tout se passe comme si le Sud s'était momifié, isolé, refusant le temps qui passe mais pourrissant de l'intérieur.

L’œuvre de William Faulkner est hantée par cette idée de la décadence, celle de l'aristocratie sudiste d'avant guerre. Il met en scène leur décrépitude, financière, morale, sociale et physique. Ce dernier point devient essentiel dans le gothique sudiste. La décadence est aussi celle des corps, frappé par la maladie et la difformité. Dans Le Bruit et la Fureur cela est symbolisé de manière nette par le personnage de Benjy, devenu idiot après qu'on l'a châtré. Les personnages sombrent dans l'alcoolisme, l'inceste, en même temps que leurs corps deviennent monstrueux. L'esthétique gothique trouve ainsi un point d'accroche essentiel dans cette région envahie par la mort et le désespoir. Cette littérature des années 1930 et 1940 est une littérature de l'enfermement et de 14 HACKER David J. Recounting the dead New York Times, 20/09/2011 15 BARREYRE Nicolas, SCHOR Paul, De l'émancipation à la ségrégation, le Sud des États-Unis après la guerre de

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Eudora Welty, dans sa nouvelle Clytie, réutilise aussi cette esthétique de la mort et de la décrépitude symbolisant la décadence du Sud. Elle y raconte l'histoire de Clytie Farr, et de la décadence de sa famille, tous aliénés, cloîtrés dans leur maison. Tout est dans l'ombre, figé,

morbide :

« Elle pénétra à l'intérieur, dans le hall, et attendit, tremblante. Tout était sombre et nu. La seule lumière était celle qui tombait sur le drap blanc qui recouvrait l'unique élément de mobilier, un orgue. Les rideaux rouges au dessus de la porte du salon, retenus par des mains d'ivoire, semblaient pareils à des troncs d'arbres dans la maison sans air. Toutes les fenêtres étaient closes, et toutes les ombres basses, alors que l'on pouvait toujours entendre la pluie derrière eux 16»





La maison Farr représente la folie dans laquelle plongent tous les membres de la famille, maison dans laquelle plus personne ne veut pénétrer. Les Farr y vivent cloîtrés, témoins momifiés de leurs propres existences passées.

Les premiers récits gothiques sudistes sont caractérisés par les thèmes de l'aliénation et de la maladie, qui serviront de base à toute une esthétique proprement sudiste. La maison des Farr et ses habitants malades n'est pas sans rappeler celle représentée par Harry Crews dans La Foire aux serpents (1976). Dans ce roman, Harry Crews dépeint le quotidien misérable de Joe Lon et de son entourage, dans la ville de Mystic, en Géorgie. Son père est alcoolique et élève des pit-bulls de combat, alors que sa sœur reste cloîtrée dans la maison familiale, sombrant dans la démence.

« Joe Lon sortit dans le couloir. L'idée d'entrer dans la chambre de sa s?ur ne l'avait pas effleuré, mais une fois dans le couloir, il se retourna. Un filet de lumière filtrait sous la porte. Il eut un pincement de cœur pour sa sœur. A part la cuisinière, elle ne voyait plus personne, elle ne quittait quasiment jamais sa chambre moite aux relents de draps humides, elle finirait certainement enfermée dans une pièce blanche et vide, le visage couvert de sa propre merde. […] La puanteur habituelle le prit à la gorge. Elle était installée dans son lit, les couvertures remontées sur son menton, dans la pénombre striée seulement par la lumière bleutée du téléviseur, on aurait dit qu'elle n'avait pas d'yeux.17 » (Harry Crews, La foire aux serpents) Le choc de la défaite de 1865 contribue ainsi à créer tout un imaginaire de la ruine, et impose naturellement le thème de la décadence. Pour exprimer cela le style gothique tel qu'il Sécession (1865-1896), Paris, Presses Universitaires France, 2009, 157p.

16 WELTY Eudora, « Clytie », extrait du recueil A Curtain of Green and Other Stories, 1941 17 CREWS Harry, La foire aux serpents, (1976) Trad. Nicolas Richard, EditionsGallimard, 1994, p. 75-76 22 existait dans l'Angleterre du XVIIIesiècle s'impose presque de lui même. Toute l'esthétique de William Faulkner, qui en est l'exemple le plus frappant, se nourrit de celle du gothique anglais comme The Castle of Otranto d'Horace Walpole qui exploite également le thème de la décadence familiale et de la ruine, physique, du domaine. Cette influence marque aussi définitivement le Southern Gothic dans l'utilisation que le genre fait des fantômes, des voix, des apparitions, faisant entrer les récits dans des dimensions mystiques.

Dans le Southern Gothic, cette esthétique morbide va de pair avec un questionnement sur le passé. Cela est notamment très net chez Nic Pizzolatto, qui réutilise les codes du gothique anglais, la contemplation de l'environnement, pour créer chez les personnages un questionnement sur leur histoire. Le traitement du passé dans le Southern Gothic va aussi signifier un Sud qui s'est figé, et qui ne peut se départir de son héritage, qui est présenté comme une véritable malédiction. Nous allons ainsi voir à travers plusieurs exemples comment est traité le passé dans le Southern Gothic, et pourquoi il en est un pilier fondamental.

III. La représentation d'un Sud hanté par son passé

1) Le surgissement du passé par l'expérience sensible Chez Nic Pizzolatto, originaire de Louisiane, le Sud est un personnage à part entière, au même titre que les hommes. Mystérieuse, sombre, la région inspire des questionnements métaphysiques, et une profonde réflexion sur l'histoire des personnages. En cela, Nic Pizzolatto se positionne clairement comme un héritier des auteurs gothiques anglais. La contemplation, et l'influence de la nature sur la psyché humaine sont essentiels dans ses récits.

Que ce soit dans True Detective ou Galveston, roman paru en 2010, le poids du passé a une importance capitale. A l'instar de celles William Faulkner, ses récits se construisent sur un mode narratif enchevêtrant sans cesse passé et présent, le premier pesant de tout son poids sur le dernier.

Paru en 2010, le roman de Nic Pizzollatto, Galveston, renoue largement avec l'expérience sensible du gothique anglais. Galveston, Texas. Le point de chute de Roy Cady, dans sa cavale avec Rocky, une prostituée qu'il a sauvée de la mort. Roy Cady est un gangster fini, chassé de la Nouvelle Orléans par son boss qui essaye de l'éliminer. Le roman explore deux temporalités. 1987, année de la fuite, et 2008. Les deux temps de la narration s'entremêlent ; flash back flash forward, on ne saurait le dire. Dans le Southern Gothic, ce morcellement des temps de la narration (qui n'est

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« Quelque chose m'a effleuré à ce moment -là, un sentiment ou un savoir, sans que je parvienne à le saisir. La sensation de quelque chose que j'avais connu ou éprouvé jadis, un souvenir qui refusait de venir au jour. Je tendais le bras encore et encore, mais je ne pouvais pas l'attraper18 ». (Nic Pizzolatto, Galveston) Tout au long du livre, il est envahi par ce sentiment, ce souvenir effacé qui le saisit mystérieusement. Une expérience sensible qui dans le Southern Gothic provoque la nécessaire confrontation avec soi même. Cette confrontation est ici remise en cause par le mouvement (la cavale). Comme une région qui a voulu reprendre sa marche en avant mais qui est toujours relié à

ce qu'elle a laissé derrière elle... Dans Galveston, Roy Cady est ce sentiment fait homme :

« Il y a des expériences auxquelles on ne peut survivre ; après elles, on n'existe plus entièrement, même si on n'a pas réussi à mourir. Tout ce qui s'est passé en mai 1987 ne cessera jamais de s'être produit, sauf qu'on est maintenant vingt ans plus tard et que tout ce qui s'est déroulé à ce moment-là n'est qu'une histoire.19 » (Nic Pizzolatto, Galveston) Roy fait l'expérience d'un passé qui n'existe plus qu'en mots et en images, une matière malléable que l'on pourrait changer par de nouveaux récits, ce qu'a souvent essayé de faire le Sud.

Mais implacablement il se rappelle au moment présent. En 2008 Roy traîne les séquelles physiques du passage à tabac qu'il a subi en 1987. Il ne peut plus bien marcher, traînant comme un boulet les événements du passé.

Encore une fois, c'est de l'expérience sensible de son environnement qu'émergent les

questionnements :

« Tout cet univers de vignes kudzu, d'arbres squelettiques et d'eau noire paraissait avoir un sens pour elle, de même qu'il m'évoquait bien des choses, et elle continuait à regarder dehors avec l'air de quelqu'un qui abdique. La pesanteur du paysage nous ramenait tous les deux à une époque passée, et nous étions hantés par des gens que nous avions eu l'habitude de voir.20 » (Nic Pizzolatto, Galveston) Ces quelques lignes pourraient à elles seules définir l'essence du gothique sudiste. Pour

définir le roman gothique anglais, Maurice Lévy donnait trois caractéristiques fondamentales21 :

18 PIZZOLATTO Nic, Galveston (2010) Trad. Pierre Furlan, Paris, Belfond, 2011, p. 23 19 Ibid p. 85 20 Ibid p. 72 21 LÉVY Maurice, Le roman « gothique » anglais 1764-1824, Albin Michel, 1995 p388-389 24 l'usage d'une architecture médiévale, la présence de l'Au Delà (réelle ou pas) et une atmosphère d'angoisse et de mystère. Dans le Deep South, la nature s'est substituée à l'architecture médiévale, mais la filiation avec les racines anglaises sont ici évidentes. L'utilisation d'un vocable évoquant la mort et l'ombre qui l'entoure, l'évocation de fantômes du passé... En ce sens, Nic Pizzolatto peut être considéré comme l'un des plus dignes héritiers du mouvement gothique, celui qui dans ses ?uvres en a réuni le plus de caractéristiques essentielles. L'écriture de Nic Pizzolatto, comme nous pouvons le voir dans les extraits ci-dessus, est marquée par la spectralité, ce qui est un procédé typiquement gothique, que l'on retrouve chez d'autres auteurs comme William Faulkner, Eudora Welty, ou plus récemment, Cormac McCarthy. Elle renvoie au fait que dans le Sud, le passé se vit sur le mode d'une malédiction. Nous retrouvons ce thème de la spectralité dans Dans la Brume Electrique, film de Bertrand Tavernier adapté du roman éponyme de James Lee Burke. Ici, Tavernier fait le choix de matérialiser les fantômes. Dave Robicheaux, le personnage principal, en voit les apparitions dans le bayou, ce lieu de l'étrange et du fantasmé. Les fantômes s'y dressent à la lisière de la brume, témoins d'un passé qui resurgit.



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